Glosario de términos
A continuación proporcionamos definiciones de ciertos términos mineros utilizados en nuestra página.

Acuerdo de tarifa
Un acuerdo contractual para el tratamiento de cualquier material en una fundición o refinería en el cual el contenido metálico del producto fundido o refinado se retorna o se acredita en la cuenta del cliente de dicha fundición o refinería.
Alambrón
Una extensión continua de metal para su trefilado posterior en alambre.
Aleación
Un compuesto de dos o más metales.
Alta ley
Mineral rico. En tanto verbo, se refiere a un minado selectivo del mejor mineral en un depósito.
Alto horno
Un receptáculo de reacción en el que cargas mixtas de sulfuros, flujos y combustibles se soplan con una corriente continua de aire caliente y aire enriquecido con oxígeno para la reducción química de los metales en su estado metálico.
Aluminio
Un metal ligero, maleable que es un buen conductor de electricidad. Comúnmente se encuentra en la naturaleza en forma oxidada, la bauxita.
Ánodo
El electrodo positivo en el que ocurre la oxidación en una reacción de electrólisis.
Ánodo de cobre
En una fundición, el cobre ampolloso que ha sufrido un posterior refinamiento para eliminar impurezas. En un horno de ánodos, el cobre ampolloso se sopla con aire y gas natural para aumentar su pureza hasta aproximadamente 99.7% de cobre. Luego, se vacía en placas de cobre que se embarcan a una refinería electrolítica.
Banco
Los recortes horizontales del piso a lo largo de los cuales se realiza el minado en una mina de tajo abierto. A medida que la mina progresa hacia niveles más bajos, se deja bancos de seguridad en las paredes para que capturen cualquier roca que caiga desde arriba.
Bolsa de Metales de Londres (LME)
Un mercado importante de colocación de metales básicos que opera diariamente en Londres.
Botadero
Una pila de roca o mineral rotos en la superficie de la tierra.
Brownfield
Proyectos de desarrollos en propiedades existentes y abandonadas (muchas de ellas con contaminación ambiental) para su reacondicionamiento (mejora) y reutilización.
Cadmio
Un metal utilizado en las aleaciones de protección de metales; a menudo se produce como un subproducto del refinado de zinc.
Carbón
Una roca carbonácea minada para su utilización como combustible.
Cátodo
En el proceso de refinación electrolítica el cobre refinado que se ha depositado en el cátodo comenzando desde un ánodo en solución ácida de sulfato de cobre.
Celda de flotación
Artefacto en el que se realiza la flotación y se obtiene la espuma de minerales.
Chancadora (primaria, secundaria y terciaria)
Una máquina para chancar roca, mineral u otro material.
Chancadora giratoria
Una máquina que chanca el mineral entre un cono de chancado montado fuera del centro y una garganta chancadora fija. Normalmente tiene una capacidad mayor que la de una chancadora de mandíbulas.
Chimenea
Una excavación vertical o inclinada en la roca para propósitos de proporcionar acceso a un cuerpo de mineral. Generalmente está equipada con un huinche en la parte superior que se hace descender y que eleva algún aparato para transportar a los trabajadores y los materiales.
Cobre
Metal rojo muy maleable y dúctil que es un buen conductor de la electricidad.
Cobre ampolloso
Una forma cruda de cobre (ensayado del 98% al 99% aproximadamente) producida en una fundición que requiere mayor refinación antes de utilizarse para propósitos industriales. El nombre se deriva de las grandes ampollas que se forman en la superficie vaciada como resultado de la liberación de dióxido de azufre y de otros gases.
Cobro por refinado
Las tarifas que cobra una refinería para purificar los productos metálicos crudos.
Cobros por tratamiento o refinación
Los cobros que una fundición o refinería hacen por el tratamiento de concentrado de las minas. Es particularmente aplicable al cobre, plomo y zinc.
Concentración
El proceso por el cual el mineral se separa en concentrados de metal y material de deshecho a través de procesos como el chancado, la molienda y la flotación. Los concentrados se envían a una fundición.
Concentrado
Un producto intermedio fino y polvoriento del proceso de molienda formado por la separación de un metal valioso del desperdicio.
Concentradora
Las instalaciones en las que se procesa el mineral para separar los minerales de la roca madre.
Concentrados de cobre
Un producto de la concentradora que contiene usualmente 20 a 30% de cobre. Es la materia prima para la fundición.
Convertidor
En la fundición de cobre, un horno utilizado para separar el metal de cobre de la mata.
Coque
Fuente de combustible compuesta de carbón bituminoso del cual se ha eliminado los elementos volátiles por medio del calor en una planta de coquización.
Corte y relleno
Un método de excavación de material y mineral en un escalón y su reemplazo con material de deshecho o relaves provenientes de una concentradora.
Cuerpo de mineral
Una concentración natural de material valioso que se puede extraer y vender con una ganancia.
Depósito
Un cuerpo mineralizado que se ha delimitado físicamente con suficiente perforación, excavación de zanjas y/o trabajos subterráneos y que se ha encontrado contiene una ley promedio suficiente de metal o metales para garantizar la exploración y/o los gastos de desarrollo. Un depósito como éste no califica como un cuerpo de mineral comercialmente minable, ni como uno que contenga reservas de mineral, hasta que se hayan resuelto los factores legales, técnicos y económicos finales.
Depósito de cobre porfirítico
Un depósito de baja ley de gran tonelaje diseminado en el que el mineral de cobre se presenta como granos discretos y pequeñas venas en todo un gran volumen en roca.
Depósito mineral
Concentración natural de material valioso que puede ser extraído y vendido con una ganancia.
Depósito mineral o material mineralizado
Un cuerpo mineralizado subterráneo que ha sido interceptado por un número suficiente de huecos de perforación espaciados estrechamente y/o muestreo subterráneo para sustentar un tonelaje o ley de mineral suficientes como para garantizar la futura exploración o desarrollo. Los depósitos minerales o los materiales mineralizados no califican como una reserva de mineral minable comercial (las reservas probables o probadas), tal como se describe de acuerdo con las normas de la Comisión, hasta que se concluya un estudio de factibilidad integral económico, técnico y legal en base a los resultados de las pruebas.
Desbroce
El proceso de remoción de la roca sobreyaciente al depósito mineral para exponer el mineral.
Desecho
Roca que no tiene suficiente ley ni otras características de mineral a minarse económicamente.
Diamante
El mineral más duro que se conoce, compuesto de carbón puro, los diamantes de baja calidad se utilizan para hacer brocas para la perforación diamantina en roca.
Dilución (pérdida que se extrae)
El proceso por el cual la roca retirada junto con el mineral en el proceso de extracción disminuye la ley del mineral.
Electrodeposición
El proceso de eliminación de cobre de la solución por la acción de las corrientes eléctricas.
Electrólisis
Cobre que ha sido refinado por deposición electrolítica.
Ensaye
Prueba química realizada en una muestra de minerales para determinar la cantidad de metales valiosos contenidos.
Escoria
Masa vítrea separada de los metales fusionados en el proceso de fundición.
Esfalerita
Mineral de sulfuro de zinc; mineral de zinc más común.
Estación
Agrandamiento de un tiro para el almacenamiento y manejo de equipo y para llevar las galerías hasta esa altura.
Estiramiento
Reducción del perfil transversal de un alambre jalándolo por un troquel.
Estudio de Impacto Ambiental (EIA)
Informe escrito, compilado antes de la decisión de producción, que revisa los efectos que las actividades mineras propuestas tendrán en los alrededores naturales.
Exploración
Prospección, muestreo, manejo, perforación diamantina y otros trabajos comprendidos en la búsqueda de mineral.
Explotación
Actividades relacionadas con un depósito mineral que empiezan en el punto en que se puede estimar de manera razonable que existen reservas económicamente recuperables y que, en general, continúan hasta que la producción comercial empiece.
Extracción
Proceso de tratamiento que comprende el molido fino del mineral seguido de la extracción de minerales.
Extracción por solvente
Método de separación de uno o más metales del mineral tratando una solución que contiene el mineral con un solvente que disuelve las sustancias requeridas.
Extracción por solvente /electrodeposición
Técnica metalúrgica, hasta ahora aplicada sólo a mineral de cobre, en la que el metal es disuelto (SX/EW) de la roca usando solventes orgánicos y es recuperado de la solución resultante por electrólisis. (Una combinación de electrodeposición y extracción por solventes).
Flotación
Proceso para concentrar materiales en base a la adhesión selectiva de ciertos minerales a las burbujas de aire en una mezcla de agua con mineral molido. Cuando se agregan los químicos correctos al baño de agua espumosa de mineral que ha sido molido a un polvo fino, los minerales flotan a la superficie. El concentrado de la flotación rico en metales se desprende posteriormente de la superficie.
Fundición
Planta metalúrgica en la que se produce la fundición de concentrados y mineral.
Geología
Ciencia que estudia las rocas que componen la Tierra.
Greenfield
Proyectos totalmente nuevos que se construye desde un terreno baldío.
Hectárea
Area de terreno equivalente a 10,000 metros cuadrados o 2.471 acres.
Horno de ánodos
Un horno en el que se refina el cobre blíster en un ánodo de cobre.

Labor de cámaras y pilares

Un método para minar depósitos de mineral que yacen de manera plana en los que el área minada o los anchurones se separan por medio de pilares de aproximadamente el mismo tamaño.

Ley
El porcentaje de contenido metálico en el mineral.
Ley de corte
La ley más baja de material mineralizado considerado de valor económico. La ley de corte se utiliza en el cálculo de las reservas de mineral de un depósito dado.
Limo o cieno
Material descargado de una refinería luego de que se ha recuperado los minerales valiosos primarios. Los limos o cienos pueden contener ciertas cantidades de oro y plata.
Lixiviable
Extraíble con solventes químicos.
Lixiviación
Un proceso químico por el cual un compuesto metálico soluble se extrae del mineral disolviendo los metales en un solvente.
Kkg
Miles de kilogramos.
Kt
Miles de toneladas.
Magnesio
Un metal de color blanco plateado que se usa en las aleaciones.
Mata
El producto de fundir minerales de sulfuros de cobre y plomo y de la fundición de materiales que contienen cobre, usualmente en un reverberatorio.
Matriz
Una herramienta utilizada para dar una forma al material en base a la forma de la herramienta misma.
Metales preciosos
Minerales de alto valor que incluyen el oro, la plata, el platino y el paladio.
Minas
Las minas son las fuentes de material que contiene mineral y que se encuentra cerca de la superficie o en el subsuelo.
Mina de tajo abierto
Una mina que está enteramente en la superficie. También se le llama de corte abierto o a cielo abierto.
Minador continuo
Una pieza de equipo de minado que produce un flujo de mineral continuo desde el frente de trabajo.
Mineral
Una sustancia homogénea que ocurre naturalmente y tiene propiedades físicas y composición química definidas y que, si se forma en condiciones favorables, tiene una forma de cristal definida.
Mineral de sulfuro
Mineral caracterizado por la inclusión del metal en la estructura cristalina de un mineral de sulfuro.
Mineralización
Un depósito de roca que contiene uno o más minerales para los cuales todavía no se ha determinado la economía de la recuperación.
Minero continuo
Pieza del equipo de extracción que produce un flujo continuo de mineral del frente de trabajo.
Molibdeno
Un elemento que se encuentra a menudo en los depósito de cobre porfirítico. Se usa mucho en los aceros, particularmente en los aceros de molienda como material de filamentos.
Molienda
Manera de reducir el mineral en partículas muy pequeñas por medio de presión o impacto. Se usan distintos tipos de moledoras en las plantas de procesamiento para obtener la dimensión deseada.
Molino
Una planta en la que se trata el mineral y se recupera los metales o se los prepara para la fundición, también un tambor rotatorio que se utiliza para la molienda de minerales en tratamiento de preparación.
Muestra
Una pequeña porción de roca o de un depósito mineral que se toma para poder determinar por ensayo el contenido de metales.
Muestreo
La selección de una parte fraccional pero representativa de un depósito mineral para el análisis.
Níquel
Un metal blanco plateado que es muy resistente y estable a la temperatura ambiente.
Onza
Una unidad de masa. En la industria de los metales preciosos, una onza significa una onza troy equivalente a 31.1035 gramos.
Onza troy
Unidad universal de medida de masa para los metales preciosos que equivale a 31.1035 gramos. Una onza troy equivale a 1.09714 onzas avoirdupois, o normales
Oro
Un metal precioso de color amarillo brillante muy dúctil y maleable, que es resistente a la corrosión por aire y por agua.
Óxido
La porción de un depósito de mineral dentro de la que se han oxidado los minerales de sulfuro, generalmente por el proceso de erosión superficial.
Perforación diamantina
Perforación rotatoria de roca que corta una muestra de roca que se recupera en secciones cilíndricas largas de dos centímetros o más de diámetro.
Pilar
Un bloque de mineral sólido u otra roca que se deja en el lugar para soportar estructuralmente la chimenea, las paredes o el techo de una mina.
Plata
Un metal muy maleable que se encuentra naturalmente en un estado no combinado o con otros materiales.
Plomo
Un elemento metálico blanco azulado, pesado, blando maleable y dúctil pero inelástico que se encuentra sobre todo en combinación y se usa en tuberías, fundas de cable, baterías, soldadura, metal para tipos, y escudos contra la radioactividad.
Pórfido
Roca ígnea en la que se encuentran cristales relativamente grandes, denominados fenocristales, en una masa de granos finos.
Prospecto
Un prospecto es la etapa inicial de una evaluación geológica de un proyecto posible que requiere de perforación para evaluar.
Proyecto
Un proyecto es un prospecto que luego del programa de perforación inicial indica la existencia de un posible depósito mineral que requiere mayor evaluación a través de un extenso programa de perforaciones para continuar con la evaluación.
Recuperación
El porcentaje de metal valioso en el mineral que se recupera por medio de un tratamiento metalúrgico.
Refinación
Purificación de la mata o del metal impuro que se realiza para obtener un metal o mezcla puros con propiedades.
Refinería
Una planta metalúrgica en la que se lleva a cabo la refinación del metal.
Refinación electrolítica
Se coloca ánodos de cobre alternativamente con placas de cobre refinado en un tanque a través del cual se circula una solución de sulfato y ácido sulfúrico. Luego se introduce corriente (voltaje), la que causa que el cobre se transfiera de los ánodos a las placas de cobre puro, produciendo cátodos de 99.9% de cobre. Las impurezas, que a menudo contienen metales preciosos, se asientan en el fondo del tanque.
Regalía
Un monto de dinero que el concesionario u operador de una exploración o propiedad minera paga a intervalos regulares al propietario de la tierra. Generalmente en base a un cierto monto por tonelada o a un porcentaje de la producción total o de las utilidades. También es la tarifa que se paga por el derecho al uso de un proceso patentado.
Relaves
Material de desecho de una molienda luego de que se ha recuperado los minerales valiosos. Los cambios de precios en los metales preciosos y las mejoras de la tecnología a veces pueden hacer que los relaves adquieran un valor económico y se reprocesen en una fecha posterior.
Represas (estanques) de relaves
Una depresión a un nivel inferior que se utiliza para confinar los relaves, la función primaria de la cual es permitir suficiente tiempo para que los metales pesados se sedimenten o para que el cianuro se destruya antes de descargar el agua en los cursos de agua locales.
Rescate o recuperación
La restauración de un sitio luego que se ha concluido con la actividad de minado o de exploración.
Reserva
Esa parte de un depósito mineral que se puede extraer o producir de manera económica y legal en el momento de la determinación de la reserva.
Reservas de mineral
El tonelaje y ley calculados de mineralización que se pueden extraer con rentabilidad, clasificados como posibles, probables y probados de acuerdo con el nivel de confianza que se pueda atribuir a los datos.
Reservas probables
Reservas para las cuales la cantidad y la ley se calculan a partir de información similar a la que se utiliza para las reservas probadas, pero los sitios de inspección, muestreo y revisión están más alejados o están menos adecuadamente espaciados. El grado de seguridad, aunque menor que el de las reservas probadas, es suficientemente alto como para asumir una continuidad entre los puntos de observación.
Reservas probadas
Reservas para las cuales (a) se calcula cantidades a partir de dimensiones que se revelan en los afloramientos, zanjas, obras o huecos de voladura; (b) la ley y/o la calidad se calculan a partir de los resultados de muestreo detallado; y (c) los sitios para la inspección, el muestreo y las mediciones se espacian tan estrechamente que el carácter geológico está suficientemente definido como para que el tamaño, la forma, la profundidad y el contenido mineral de las reservas se encuentren bien determinados.
Roca
Una masa que contiene una combinación de minerales.
Roca madre
La roca que rodea un depósito de mineral.
Roca sobreyaciente al depósito mineral
Material de desecho que se encuentra sobre el mineral en una mina de tajo abierto.
Tajeo vertical por acumulación
Un método de escalonamiento que usa parte del mineral roto como plataforma de trabajo y como soporte de las paredes de la grada.
Tasa de desbroce
La tasa de materiales de desecho más mineral lixiviado respecto del mineral minado en el material que se mueve en una operación de tajo abierto.
Tonelada (tonelada métrica)
Una unidad de masa equivalente a 1,000 kilogramos o a 2,204.6 libras.
Trifilar
Reducir la sección cruzada del alambre jalándolo a través de una matriz.
Vaciado
El acto de vaciar metal fundido en molde para producir un objeto de la forma deseada.
Vena
Una fisura, falla o rajadura en una roca llena de minerales que han viajado hacia arriba desde una fuente profunda.
Voladura
Técnica para romper mineral en una mina subterránea o de tajo abierto.
Zinc
Un metal duro, blanco azulado que se presenta en varios minerales, como la esfalerita.


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